О том, как США давят на российскую "оффшорную аристократию" на Кипре и забавных стенаниях местных банкиров

Colonel Cassad

10 октября 2018 г. 14:34:47

Разумеется, эскалация Холодной войны и дальнейшие меры направленные против российской экономике, будут в первую очередь бить по тему, кто наиболее плотно успел "интегрироваться" в мировую финансовую систему, будь то лондонская недвижимость или же кипрские офшоры.

США взялись за любимое денежное убежище России - Кипр

Топ-менеджеры крупнейшего банка этого острова находились в Страстную Пятницу в греческих православных церквях, когда у них зажужжали телефоны. В отношении их самого крупного акционера, российского олигарха Виктора Вексельберга, Министерство финансов США только что ввело санкции.

Менеджеры Банка Кипра, все еще одежде для церкви, быстро провели встречу, чтобы набросать письмо с уведомлением миллиардеру, что он должен вывести его деньги из банка.

Их нагретый солнцем остров, давно являющийся излюбленным денежным убежищем для богатых россиян, оказался в центре американской атаки, чтобы завладеть деньгами, которые, как говорят чиновники США, союзники Владимира Путина отмывают в Европе.

Для Кипра новый американский санкционный лист стал началом кампании по изменению коммерческой модели, глубоко укоренившейся в экономической и политической культуре острова. В Европейский Союз входит столько денег через Кипр, что этот крошечный остров с населением в 1 миллион человек фигурирует в международной статистике как в значительной степени крупнейший чистый получатель прямых иностранных инвестиций из России.

Ведущие 10 получателей прямых инвестиций из России в 2017 г.

Чистые потоки прямых инвестиций, в миллиардах долларов

Борьба за изменение этой модели представляет собой тест для американского влияния на более диких окраинах финансовой системы Европы, где российское богатство сталкивается с вашингтонскими регулирующими госорганами в той области - отмывания денег - в которой у Европейского Центрального банка ограниченные полномочия. "США и Россия находятся в состоянии своего рода экономической войны, и вы ведете эти войны там, где пересекаются эти две стороны", сказал "Уолл-Стрит Джорнал" президент Банка Кипра Джон Урикан. "Они пересекаются на Кипре".

Быстрые изменения, распространяющиеся на Кипре, дают возможность взглянуть снизу на то, как чиновники правительства США, на одну ступень ниже президента Трампа, давят на российских олигархов в попытке ослабить г-на Путина. Ряд стран на периферии Европы, включая также Мальту и Латвию, находятся под огромным давлением, чтобы они избавились от приносящих большие прибыли российских клиентов. И больше всего это касается Кипра.

В начале мая, вскоре после расширения американских санкций против России, чиновник американского Министерства финансов встречался с ведущими регуляторами острова, размахивая списком с именами следующих российских олигархов, которым, возможно, грозят санкции. Американский чиновник упомянул латвийский банк, закрытый недавно после обвинений со стороны США в отмывании российских денег.

"Вы видели, что произошло в Латвии?" - спросил Маршалл Биллингсли, помощник министра по вопросам финансирования терроризма. "Вы же не хотите, чтобы нечто подобное произошло здесь".

"Давайте, приступайте", - отрубил кипрский регулятор.

Действия США привели в раздражение кипрский политический класс - и обычных людей. К Москве относятся здесь в общем положительно, как к великой державе, готовой защитить страну от Турции, которая оккупирует север острова с 1974 года. Банкиры считают пристальное внимание к ним несправедливой.

"К Кипру придираются больше, потому что мы маленькие", - сказал Мариос Скандалис, глава отдела надзора за нормативно-правовым соответствием Банка Кипра, в то время как мимо его окна пролетали турецкие военные самолеты. "Почему не цепляются к Лондону или Германии?"

В течение десятилетий Кипр являлся одним из крупных мировых шлюзов для легально серых состояний российских вкладчиков, начиная с торговцев оружием и игорных фирм, и заканчивая быстрыми богатствами миллиардеров и порнографическими веб-сайтами. Влиятельные игроки из пост-советской сферы - среди них сербский президент Слободан Милошевич - привозили наполненные наличностью чемоданчики в начале 1990-х, обогащая появлявшиеся банки. За ними пришла волна российских туристов, принимавших солнечные ванны под рекламными щитами на кириллице и только что построенными многоквартирными домами. К 2010 году общие вклады в кипрские банки почти в пять раз превышали ежегодный объем производства в стране. Только одна другая экономика - Люксембурга - обладала более непропорциональным количеством денег в своих банках.

В 2013 году непомерно разросшаяся банковская система Кипра пала жертвой финансового кризиса в Европе. Правительство попросило ссуду у Европейского Союза и Международного валютного фонда для спасения. Эти структуры заставили крупных вкладчиков кипрских банков, включая многих богатых россиян, согласиться вместо этого на потерю большей части их денег как акций почти обесцененных банков, названную "конвертацией средств в капитал". В обмен на вспомогательную ссуду Кипр согласился уменьшить свою зависимость от оффшорных банковских операций, особенно для россиян. Но получилось иначе, частично из-за того, что банки вышли из кризиса с крепкими российскими акционерами.

Кипр имеет один из самых высоких уровней денежных средств по сравнению с его экономикой, что является потенциальным тревожным признаком слабого контроля за отмыванием денег...

Банковские вклады как процент ВВП

Ведущие 10 стран, 2017 г.

...однако это количество вкладов сократилось после банковского кризиса 2012 года.

"Конвертация средств в капитал была глупой. Ради того, чтобы избавиться от российских денег, они отдали банки русским", - сказал один сотрудник банка.

Среди них был бывший агент КГБ, ставший управленцем горнодобывающего бизнеса, Владимир Стржалковский, который был катапультирован в правление Банка Кипра. Примерно в то же самое время американский инвестор Уилбур Росс - являющийся сегодня министром торговли США - возглавил приобретение 15%-й доли банка и стал вице-президентом.

Сосуществование этих двоих продлилось недолго. В 2015 году г-н Росс обнаружил, что г-н Стржалковский пытался купить гостиницу, указанную как обеспечение по одному из проблемных кредитов банка. Г-н Стржалковский также запросил, чтобы банк разместил рекламу через агентство, принадлежавшее ему в России.Г-н Росс пожаловался европейским регуляторам во Франкфурте и ему удалось добиться исключения г-на Стржалковского из правления. Г-н Росс ушел в 2017 году, когда он стал министром торговли. Давление США только усилилось с тех пор, говорят банкиры.

"Они не могут сказать Кипру - избавьтесь от всех российских счетов", - сказал лауреат Нобелевской премии экономист Крис Писаридис, давний член правлений нескольких кипрских банков. "Они говорят ... это должно быть отмывание денег, потому что они все такие богатые". В ответ на это центральный банк острова закрывает сотни оффшорных компаний и требует, чтобы банки проводили очные беседы с их вкладчиками. Кипрские регуляторы просят российских клиентов слетать домой и вернуться со свидетельством о статусе налогового резидента. Такие посредники как адвокаты исключаются из процесса, так как банкиры настаивают на установлении настоящих владельцев компаний, которые держат там деньги.

Десятки тысяч клиентов получили письма о том, что их счета были закрыты, потому что они не отвечали новым требованиям. Среди клиентов есть аналитический центр, финансируемый германской Социал-демократической партией - которой удалось сохранить счет в результате обжалования - и один крупный американский вкладчик - Пол Манафорт, бывший руководитель избирательного штаба президента Дональда Трампа - который отказался отвечать на вопросы об источнике его денег.

Депозиты в банках сократились, но они все еще в три раза превышают экономику страны, которая десятилетия назад зависела от некрупных бахчевых ферм для наполнения казны. Некоторые российские олигархи все еще ведут там дела, хотя Банк Кипра заявляет, что он пристально наблюдает за ними. Береговая линия в курортном городе Лимасол - называемом местными "Лимасолград" - заполнена многоэтажными домами, принадлежащими деловой элите Москвы, которая может получить кипрские паспорта, что предоставляет ей свободы по всему ЕС, если они приобретают недвижимое имущество стоимостью 2,3 миллиона долларов. "Россия создала эту экономику", - сказал один банковский работник, возмущаясь, что их просят отказаться от их лучших клиентов. "Мы не можем вернуться обратно к выращиванию огурцов".


Источник