]


В Кении найдены следы человекоподобных приматов, живших 3,4 млн лет назад

1 декабря 2021 г. 20:12:18

На берегах кенийского озера Туркана найдены следы ранее неизвестного вида человекоподобных приматов (гоминид), живших около 3,4 млн лет назад. Об этом сегодня, 1 декабря, сообщила пресс-служба Дартмутского колледжа (США).

«Мы получили неоспоримые свидетельства того, что следы „медведей“, найденные по соседству с нашей находкой еще в 1976 году известным палеонтологом Мэв Лики, на самом деле принадлежат ранее неизвестному виду гоминид. Он сильно отличался по походке и анатомии от афарских австралопитеков, чьи следы также были найдены у берегов озера Туркана», — заявил доцент Дартмутского колледжа Джереми Десильва.

В 1976 году, напоминает Десильва, британские антропологи — супруги Ричард и Мэв Лики обнаружили на берегу озера Туркана набор окаменевших следов достаточно крупного существа. Ученые пришли к выводу, что эти следы оставил древний медведь, после чего не уделяли находке внимания. Через два года им удалось обнаружить по соседству еще один набор следов, который уже принадлежал, как посчитали Лики, афарским австралопитекам.

Слева — след неизвестного примата, справа — афарского австралопитека. Иллюстрация: sciencenews.org

Два года назад Десильва и его коллеги начали проводить раскопки по соседству с тем местом, где их предшественники открыли «следы медведей». Ученые обнаружили другой набор окаменевших следов, который заставил их подготовить детальные трехмерные слепки и повторно изучить отпечатки, найденные Лики в 1976 и 1978 годах. Наблюдения и замеры показали, что оба набора следов не могли быть в принципе оставлены медведями. Ученые смогли вычислить размеры больших и малых пальцев на ступнях, оставивших следы на берегу озера Туркана. Соотношение их длины оказалось гораздо ближе к шимпанзе и людям, чем к медведям или другим крупным млекопитающим. По этой причине антропологи считают, что оба набора следов были оставлены ранее неизвестным видом прямоходящих австралопитеков, живших на территории Кении 3,4 млн лет назад и не похожих на их афарских сородичей.

Таким образом, в окрестностях озера Туркана могут скрываться останки этого вида австралопитеков. Их обнаружение и изучение позволит ученым понять, какое место занимали эти древние человекоподобные приматы в эволюции человека и какой из видов австралопитеков больше подходит на роль «связующего звена».


Источник